盖瑞思·萨乌斯盖特以解锁胜利的雄心为目标踏上英格兰U21的百场征程

它是一个重要的里程碑,但有一种感觉,似乎它正在悄悄地接近每个人。如果一切按计划进行,加雷斯·萨乌斯盖特将在明年夏天的2024年欧洲杯德国四分之一决赛中执教他的第100场英格兰比赛。为了背景,这个国家只能数出两位担任百场男子国家队主教练的人 – 沃尔特·温特博特姆爵士(139场比赛)和艾尔夫·拉姆齐爵士(113场)。萨尔·鲍比·罗布森爵士达到了95场。

萨乌斯盖特将在周五晚上对马耳他的比赛中执教他的第90场比赛,然后在周一对北马其顿的斯科普里进行他的第91场比赛 – 这是欧洲杯预选赛的最后两场比赛,尽管英格兰已经晋级。他们只需要成绩来确保在12月2日的汉堡小组赛分组抽签中获得头号种子的身份。

英格兰将在三月份在温布利体育场与巴西和圣吉洛伊斯联队进行友谊赛,并计划在欧洲杯前再进行两场比赛,届时各队将进行三场小组赛。如果晋级,萨乌斯盖特将在16强赛中迎来他的第99场比赛。

萨乌斯盖特是否意识到他有可能迎来自己的辉煌百场(别提已经确定的爵士头衔)?正确答案是,是的,他已经在他的英足总发行的日记本上用永久红墨水圈出了四分之一决赛的日期,如果对手是法国,他会喜欢我们战胜他们,喜欢得不得了…

他的听众永远不会明白。他说:“嗯,我知道数字,我知道鲍比·罗布森的比赛场次是95场。” 萨乌斯盖特迅速补充说,他的第一场比赛是2016年10月对阵马耳他的世界杯预选赛,比赛在WT5举行,当时他只是临时负责人,而且还不太情愿。他的合同将持续到2024年12月。

“如果你在我们第一次对阵马耳他的比赛时告诉我会有这样的情况(接近100场比赛),我不知道我会如何谈论这个,”萨乌斯盖特说。“能执教这么多场比赛是一种荣幸。在这个过程中,我们经历了一些美妙的经历和令人难以置信的夜晚。我非常高兴能与那些执教了这么多场比赛的名人们并列。”

萨乌斯盖特上周谈到,他不仅仅想要作为教练累积场次,他会将第100场比赛视为能够开启的东西——也就是通往荣耀之门。他迷恋着效仿世界杯冠军拉姆齐,将一项重大锦标赛奖杯带回总部,他毫不掩饰地说他的球员现在是为了赢而战。即使法国可能是最有可能成为夺冠热门,英格兰在德国也将备受看好。

“我不会早上五点起床,凌晨三点才回家,因为我对胜利没有兴趣,”萨乌斯盖特说。“我知道我可能不会像其他人那样在场边尖叫,但这并不意味着你对胜利的渴望比其他人少。”

“人们总会有自己的观点。我可能已经厌倦了试图与之争论。最终,事情会变成什么样子就是什么样子。我只是让我们的成绩和表现来证明一切。你永远不可能取悦每个人,所以对于一名足球经理来说,最好的办法就是不断赢得比赛。”

周五,温布利将有超过8万人的观众,就像南盖特对阵马耳他的首场比赛一样,他的球队以丹尼尔·斯图里奇和迪勒·阿里的进球以2-0获胜。在英格兰,有些事情永远不会改变;球迷的支持程度是惊人的,在世界足球中几乎是无与伦比的,正如南盖特所指出的。

改变的是球迷群体内的感觉。2016年对阵马耳他的比赛结束哨声后,看台上出现了不同的反应,一些嘘声传出,因为这场比赛的表现并没有真正发挥出全部实力。球队还在欧洲杯2016年冰岛灾难和萨姆·阿拉迪斯的一场比赛之后受到了打击。南盖特已经成功灌输了更大的团结和信念。

“我们在接手时就知道存在着这种脱节,球队缺乏信心,而足球就是与支持者建立联系,”南盖特说。“对我们来说,在国家层面上,这就是公众,所以你希望创造那些能够团结人们的回忆……还有那些可能从不看足球的家庭。这对我们来说非常重要。”

这对于萨乌斯盖特来说是一个复杂的一周。人们会说这只是马耳他,欧洲排名第四低的球队,在61年的努力中只赢得了七场预选赛。他们在这个赛季的七场比赛中全部输掉了。

但是萨乌斯盖特知道,“如果我们想在明年夏天取得最佳成功机会,我们在一起的每一秒都很重要”——他在上周一说过。因此,因伤退出的球员不断增加令人沮丧。在最好的时候,萨乌斯盖特也没有足够长时间的球员。

瑞斯·詹姆斯在詹姆斯·麦迪逊、卡勒姆·威尔逊、刘易斯·邓克、裘德·贝灵汉和利维·科尔威尔退出之前宣布自己不可用。卡尔文·菲利普斯因个人问题而迟报,他将不会参加对阵马耳他的比赛。萨乌斯盖特增加了埃兹里·康萨、里科·刘易斯和科尔·帕尔默,他表示“每天让所有球员上场并不容易…星期二,我们几乎没有进行任何训练”。

所有被选中的球员的每一个动作都将受到严密关注,因为尽管萨乌斯盖特有明确的计划,但他永远无法学到足够多或拥有足够的备选方案。马克·格伊能否利用受伤的约翰·斯通斯的缺席?特伦特·亚历山大-阿诺德在中场的表现如何?康纳·加拉格尔能否将俱乐部的状态转化到WT5?时钟正大声滴答着,指向明年夏天。

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