欧洲通行证是杀死葡萄牙的罪魁祸首?

欧洲杯第一场1/4决赛今天凌晨结束,夺冠大热门葡萄牙被小组赛发挥不佳的德国队淘汰。本场比赛除了德国人合理的战术和裁判比较鼓励身体接触的判罚外(葡萄牙球员体格显然不如德国人),adidas新球“欧洲通行证”也是葡萄牙落败的重要原因。

今年的欧洲杯比赛用球欧洲通行证(ERUO Pass)首次加入了PSC-Texture技术,把本该光滑的足球表面变成了有独特纹理的“麻子脸”。这种设计的初衷是为了增加足球表面的摩擦力,让运动员更好的控制皮球。不过,这个理想化的设计显然没有得到球员们的认可。世界上最好的两位门将布冯和切赫都曾说过欧洲通行证非常难以控制,容易脱手;而技术不错的拉姆也觉得欧洲通行证感觉飘忽,触球时候很容易弹起。作为这么多技术的结合体,欧洲通行证为什么会不受待见,它又是怎么导致葡萄牙被淘汰出局的呢?下面就让我们从1970年墨西哥世界杯用球聊起。

我们现在购买足球可以有很多种选择,nike、puma的足球已经成为很多顶级联赛的专用球。不过在1970年,世界上生产足球的大牌厂商还比较少,adidas理所应当的成为墨西哥世界杯的足球供应商。简单的黑白皮料拼接缝制的Telstar应运而生,这款足球至今仍是各种足球的原型。在接下来的1974、1978和1982年三届世界杯用球里,除了足球花式的变化,只有1982年的Tango Espana在技术上进行革新。Tango Espana采用了防水、密封的缝制,让真皮制成的皮球减少了吸水的能力,很大程度上控制了球重的额外增加。这一时期的足球自重很大,运行速度慢,不易控制,而且由于工艺和设计原因足球表面不规则凹凸比较多。

从86年世界杯到96年欧洲杯的十年里,adidas的足球不仅在技术上获得长足进步,外观方面也得到了极大发展,足球不再只是黑黑白白这么简单。 这期间adidas开始尝试各种材料,用于减轻足球的自重。86年的Azteca首次采用合成材料制造足球,94年的Questra则将具有能量回复性能的白色聚氨酯泡沫作为足球内层,这些改变不仅减轻了足球重量,提高了触感,也加快了足球的运行速度,这些技术和材料的尝试为后来的足球进步打下了非常坚实的基础。

从98年开始,现代体育进入到了一个科技含量非常高的年代,足球也“更快、更高、更强”了。为了鼓励进攻,增加入球,提高观赏性,足球的很多规则都在改变,当然,adidas的科技力量也成为了保障足球观赏性提高的另一要素。在这10年里,adidas为世界杯和欧洲杯提供的用球一直朝着减轻球体重量、减小接缝空隙、增加反弹力度、提高运行精确性的方向发展。

2002年世界杯用球飞火流星融入了最先进的科技手段和材料技术,堪称足球史上的一个飞跃。飞火流星使用了大量人工合成材料,足球表面层厚度仅为3毫米,内层共有10层,其中包括了“微泡混合塑料”和天然橡胶材料。这些材料包含大量微型气囊,让足球各方面受力都有完全相同的反弹特性,飞行轨迹更加准确,球速更快。虽然,飞火流星不是韩国获得02年世界杯第三名的原因,但它保证了这届世界杯的进球非常精彩(还记得罗伯特·卡洛斯打进中国队的任意球么?)。

2004年欧洲杯的用球名叫航海日志,它所采用的新技术是“热粘合”技术,这保证了皮革之间的接缝几乎可以忽略不计,足球变得更圆,旋转效率更高。2006年世界杯用球欧洲之星将这一发展方向继续延伸,这次adidas将拼接足球的皮块从32块减少到14块,这种异型拼块和无缝压合技术使得足球更圆,弧线更完美,运行精度更高。

扯了这么多老古董,咱们再说回欧洲通行证。欧洲通行证的大部分科技元素都源自于之前的三款足球:14块异型皮革拼合,多层高密度微型气孔内壁,无缝拼合技术一应俱全,真正全新的技术只有PSC-Texture。在阿迪达斯的说明里PSC分别代表力量(Power)、旋转(Swerve)和精度(Control),实现办法就是足球表面的特殊纹理。从理论上来讲欧洲通行证确实有利于球鞋和足球之间的摩擦力加大。但是好的东西不等于球员容易掌握,同样事情在NBA这个赛季刚开赛的时候也发生过,斯伯丁开发出的最新篮球让很多明星球员失去了手感(后来被停用)。

球员不适应新球的原因很简单,欧洲通行证在增加了摩擦力的同时也减少了足球和球鞋(或者守门员的手套)接触的表面积,这就导致以前用向下或者向侧面的力道卸球停球的方式很容易掌握不住发力的强度和方向;球员进行抽射的时候又因为摩擦力过大,经常导致脚尖和球面摩擦动作完成的时候产生了更大的向上方向的分力。所以,我们在今早的比赛里看到了很多葡萄的球员停球比较大,远射更是频频高出,丧失了这么多好机会,被淘汰也就是理所当然的事情了。不过,相信随着比赛的深入,球员对欧洲通行证越来越适应,问题会越来越少,比赛也会越来越精彩起来,毕竟之前每次科技的进步带来的都是观众的愉悦。不知道今晚赢球的会是谁?

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