季军之争是“垃圾时间” 欧洲杯26年前已撤销

北京时间明天凌晨2点30分,德国队和乌拉圭队将进行三、四名决赛。对于很多球迷而言,这样一场比赛犹如食之无味的鸡肋,即便是参赛球员也没有太多兴趣去争夺一个无足轻重的第三名。正因如此,世界杯是否应该像欧洲杯一样取消季军争夺战一直争议不断。

进入淘汰赛阶段,世界杯的上座率不断攀升,可这一规律在明晨打响的三、四名决赛中并不适用。本场比赛将在伊丽莎白港纳尔逊曼德拉湾球场进行,可容纳4.2万人的这座球场至今仍有3000张球票未能售出。

不仅是球迷对三、四名决赛不买账,即便是“主角”德国队和乌拉圭队的球员也对本场比赛没有太多兴趣。德国队队长拉姆说:“输掉半决赛后,大家都在想快点回家休整。这样的比赛(季军争夺战)有些尴尬,也有些浪费时间,但我们对此无能为力。”有消息称,德国队的厄齐尔等主力球员可能会以过度劳累为由不参加这场对决。

一些媒体也认为三、四名决赛毫无价值。英国媒体《》说:“相信德国和乌拉圭球员脑子里都在想去海滩度假,而不是去伊丽莎白港打这场比赛。”就连对足球不甚关心的美国政论杂志《新共和》也表示:“世界杯的季军争夺战就是NBA赛事中的垃圾时间。”

当然,也有很多人看重世界杯三、四名决赛的价值。国际足联秘书长瓦尔克说:“三、四名决赛仍然有着它的价值,它既关乎球队荣誉、个人成就,也涉及到国际足联的传统。”乌拉圭队也对这场比赛极为看重,主教练塔巴雷斯表示:“三、四名决赛关乎球队的威望和荣誉,而且还有世界排名的积分要拿。乌拉圭目前的世界排名是第16位,如果能再赢一场,我们就有可能将进入前十位,这是值得我们为之奋斗的比赛。”

除了排名积分,三、四名决赛还可以让半决赛落败的两队球员有机会争取世界杯的“金靴”。过往18届世界杯,有大半最佳射手得益于参加了季军争夺战,比如1994年世界杯时的斯托伊奇科夫、1998年世界杯的苏克尔和2006年的克洛泽等。

影响力不逊于世界杯的欧洲杯目前并没有三、四名决赛。自1984年欧洲杯以来,欧足联便取消了三、四名决赛,半决赛失利的两支球队并列第三名。

欧洲足联做出如此决定的理由很简单,他们认为三、四名决赛毫无意义,因为足球锦标赛与奥运会不同,夺得第三名的球队并不会获得奖牌。此外,欧足联认为,让两支在半决赛失利的球队再去打一场比赛有些残酷,“这并不人性化,对球员和球迷而言都是折磨。”欧足联前任主席约翰松曾如此说。

第一次是1930年举行的首届世界杯,美国和南斯拉夫在半决赛中失利,由于当时赛事组织过于混乱,南斯拉夫输球后就立即回国,没有人通知他们还要参加三、四名比赛。无奈之下,美国队与乌拉圭联赛选拔队打了一场象征意义的季军战,国际足联最终以美国队总体成绩优于南斯拉夫为由,授予前者第三名的称号。

1950年世界杯也没有三、四名决赛,这是因为当时的决赛赛制十分奇怪:4支球队通过单循环小组赛来决定最终的冠军,换句话说,那届世界杯连真正意义上的冠亚军决赛都没有。

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